迪士尼851亿美金收购福克斯获反垄断部门批准,好莱坞“六大”即将变“五大”?

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又一起重磅收购案即将迎来胜利的曙光:6月28日,美国司法部批准迪士尼收购21世纪福克斯多数资产的交易,条件是其出售能产生10亿美元现金流(EBITDA)的福克斯新闻、福克斯财经、福克斯体育这部分资产,原因是根据反垄断法的规定,迪士尼已经拥有美国广播公司(ABC)和ESPN,因此不能收购福克斯的地方体育节目网络。迪士尼已经积极响应剥离相关资产以获监管放行。对比去年的524亿美元,今年为了力压半路杀出的程咬金康卡斯特,迪士尼现金加价至713亿美元,交易总额达851亿美元。

与此同时,美国最大有线电视运营商康卡斯特仍没有最终出局,目前正在寻求私募投资者的支持,据悉他们可能会开出900亿美元的高价。根据本周一份委托书显示,香饽饽21世纪福克斯更偏好迪士尼,除了价格以外,还包括反垄断审批进展更大,与康卡斯特结盟有潜在监管风险。

对于广大漫迷来说,迪士尼收购21世纪福克斯意味着死侍金刚狼回归漫威宇宙的喜事;对于割肉卖肾也要坚决买下福斯的迪士尼来说,意味着娱乐帝国版图的扩张,和流媒体战争吹响号角。

六大将成四大?

好莱坞老大哥对硅谷宣战

05年上任至今的迪士尼CEO鲍勃·伊格尔是公认的精明决策者,用一系列资本运作垄断了内容和渠道,使原本已显颓势的迪士尼连续3年牢牢占据六大“50亿美元票房俱乐部”之首:06年收购皮克斯,09年收购漫威,购入流媒体Hulu30%股权,12年收购卢卡斯影业,加注星球大战系列,15年领投VR企业Jaunt,投资青年亚文化媒体Vice并获得其10%的股份。这些与时俱进的并购与投资昭示着迪士尼补全产业链,扩张影视帝国版图称霸的野心。

把福斯纳入版图是迪士尼有史以来最大的收购,交易成功后将获得:20世纪福斯影业、20世纪福斯电视公司、FX有线电视网与国家地理、30%的Hulu股份、39%的欧洲电视商Sky及其旗下流媒体Now Tv的股份、印度Star星空传媒。还有福斯旗下的一系列大IP:X战警、死侍、阿凡达等等。

迪士尼CEO鲍勃·伊格尔

这次收购被视为好莱坞老大哥向最大的威胁者,硅谷流媒体之王Netflix发起的宣战书。其他流媒体巨头对手还包括:Amazon,Google,苹果等等。科技公司和传统媒体原本井水不犯河水,随着互联网时代的推动,近年来越发有互相渗透之势。除了内容冲击,资源和用户被抢夺,最让好莱坞担心的是,Z世代的观影习惯被流媒体日渐改造:他们习惯于在电脑上而不是去影院看电影。

转型为“科技型HBO”的Netflix涨势惊人,此前市值甚至一度短期超过了迪士尼。而奈飞的竞争对手Hulu被视为业界黑马,去年出品《使女的故事》横扫五项艾美大奖,此次如能获得福斯30%股份再加上自己持有的股份,迪士尼将成为Hulu最大股东,这张好牌将为迪士尼带来传统媒体缺乏的一切:技术驱动的互联网公司相关数据及运营经验,内容及渠道,4700万网络用户。

收购完成还将改变整个电影娱乐产业的格局:传统六大即将变成五大,甚至可能会变成四大、三大。长期以来,六大都有“四大加两小”的说法,由于派拉蒙、索尼票房竞争力多数垫底,外界都猜测这两个可能会被收购,没想到率先被收购的却是排名居中的福斯。当六大变成五大后,可能引发后继一系列震荡和更多收购计划。

福斯为何主动瘦身?

电影发行模式革命来临

属于默多克家族的福斯在此次并购后,将基本脱离影视娱乐产业,回归自己熟悉的新闻出版产业,默多克之子詹姆斯将得到迪士尼一部分股份。14年一次失败的并购或许昭示了福斯此次主动瘦身求售的原因:当时福斯本想以800亿美元收购时代华纳,但因自身资金不足而作罢。福斯自身盈利来源也越来越倾向于流媒体而非传统电视台渠道,广告费甚至难以覆盖旗下美剧高昂的制作费。

老狐狸默多克早已看清了未来的形势:只有超级巨头媒体公司才有可能在未来日益激烈的竞争格局中生存下来。内容公司与科技公司、渠道商的合并早已成为行业不可阻挡的大势,例如此前AT&T收购时代华纳,谷歌、苹果、Snapchat、Facebook等科技巨头投入重金打造自制内容。

传统上,六大一直牢牢把控着自家制片权和发行权,使独立制片小公司在宣传发行、院线终端上处于弱势地位,拥有绝对的行业资源,甚至有媒体分析发行权比内容更重要。这种已经成功持续近百年的模式首次在硅谷挑战者之前受到了威胁:流媒体已经能够提供六大的一条线服务融资制作发行,极大缩短了以前长达数月的发行时间,Amazon的发行模式还是“先院线后流媒体”,Netflix已经进化到了“先流媒体而后有选择性地上院线/院线跟线上同步放映”,例如《卧虎藏龙2》。

这些来势汹汹的新入者有着更新奇的创意、更低的制作成本、更多的数据支持,在各大奖项上的斩获说明它们在质量上同样有诚意,让好莱坞倍感压力。

《名利场》杂志甚至给出了更激进的可能:如果将现有最优秀的剧本输入到计算机里,它可能会写出一个不赖的作品;如果人工智能能分析奥斯卡获奖电影数十万小时的素材,然后以此为剪辑的原则,最后的作品会是什么样的呢?

并购成制霸内容渠道关键?

迪士尼对国内启示

并购这一传统方式是迪士尼建立起影视帝国,稳固江湖地位最有效的策略之一。例如买下漫威和华纳的DC抗衡,买下皮克斯和环球的梦工厂相抗衡。而错失这些行业顶尖人才和IP的派拉蒙、索尼只能面临着一年不如一年的窘境。

但另一方面,商业化程度和传统思维也束缚了被迪士尼收入麾下公司的创造力。做动画片起家的迪士尼套路十分固定而老派:每年只拍几部全民大片,从不涉及小众类型片,数量在六大中最少,单个项目平均投资量最高。票房不是最主要收入,后续衍生收入才是,如度假村、主题公园、互动媒体、版权产品等等。曾经出产过《飞屋环游记》《机器人总动员》等口碑佳作的皮克斯在被迪士尼收购后,生产了一批“赚快钱”的片子,过度开发IP,辉煌不再。有鉴于此,业内人士担心并购福斯后续融合问题,同样也出产小众类型片的福斯是否也会变成迪士尼摇钱树?

国内曾提出过对标迪士尼的,是万达。近年来连续在去地产化瘦身,在影视项目和周边衍生项目如青岛东方影都等大手笔发力的万达,的确借鉴了迪士尼的思路。就连万达电影最近收购万达影视以求打通产业链,完善生态圈,也和迪士尼如出一辙。

而迪士尼遇到的问题挑战也是万达以及国内传统五大需要思考的:如何在持续扩大规模的同时,不仅仅依靠规模效应,而是彻底变革思路?并购中如何保持并融合创意和风格?面对流媒体的入侵,院线收入的天花板,怎样在线上布局?拍续集实际上意味着吃老本,如何开发新的大热IP?

皮克斯的当家人艾德·卡姆尔曾经说过:“续集很容易卖座,但如果从此只拍续集的话,皮克斯就要凋亡了。而且我认为,老拍续集实际上证明了创意的破产……”与各位影视人共勉。

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